August 7, 2011

Your Shampoo Might Be Giving You Split Ends

My hair obsessed housemate got me into healthy shampoo. That actually may have been the beginning of my interest in safe personal care products. Which I'm glad I remembered, because now I have a scapegoat for this obsession of mine. She became devoted to products that wouldn't damage her locks because she wanted to grow her hair long like Rapunzel. From her, I found out that the cleansers in our shampoos are actually so harsh that they strip our hair and damage it. The ingredient that she wanted to stay away from was sodium lauryl sulfate (SLS). SLS is a detergent, a very harsh detergent. It is so harsh that by cleaning your hair, it is damaging the follicle and giving you split ends.

After damaging your hair follicle beyond repair, companies use conditioners to hide the unhealthy strands. Conditioners are made up of waxes, silicones and oils that are designed to coat the hair shaft and hide the damage done by harsh detergents in shampoos. Wouldn't it make a lot more sense to gently cleanse your hair, leave the follicle unharmed, and not put any fake, heavy coatings on top? You would think so, but hair care companies know that two products make more money than one.

SLS is cheap, and effective. It will absolutely eliminate the oils in your hair. However, it has been linked to skin irritation and ulcers. And it strips your hair follicle, weakening the hair so that it's more prone to developing split ends in the near future.

You can eliminate SLS, and the negative health effects associated with it, fairly easily from your hair care routine. And you can be kinder to your strands by using more gentle detergents. Below, I've compiled a long (and yet somehow incomplete) list of detergents and ranked them on their safety and harshness. Check your shampoo and see how your cleanser ranks.

Sodium lauryl sulfate
Ammonium lauryl sulfate IrritantHarsh
Sodium laureth sulfateIrritant/carcinogenHarsh
Sodium myreth sulfateIrritant/carcinogenHarsh
Sodium lauroyl sarcosinate IrritantHarsh
Cocamidopropyl hydroxysultaine IrritantHarsh
Cocamidopropyl betaineIrritantHarsh
Decyl glucosideSafeNot harsh
Coco glucoside SafeNot harsh
Lauryl glucosideSafeNot harsh

Detergent Based Shampoos
Detergents are the cleansing agent you will find in most shampoos. However, from this list you can see that it's actually more difficult than you would think to avoid SLS, its relatives, and other unsafe detergents. The few on this list that are not classified as harsh, a skin irritant, or carcinogenic are in the glucoside family: decyl glucoside, coco glucoside and lauryl glucoside. Choosing a shampoo with these cleansers will help the health and shine of your hair, as well as protect your eyes, brain, heart and liver from chemical penetration.

To help narrow your search for the right shampoo, I'll share some shampoos I've found with these detergents. The first shampoo is Peter Rabbit's.

Peter Rabbit's shampoo (yes, it is made by the Beatrix Potter company, and yes, it is a baby shampoo) has amazing ingredients. It is one of the few detergent based shampoos that I have found with no other questionable ingredients. It has not, however, made it's way to my testing bay, so I can't report on its effectiveness just yet.

Aubrey Organics shampoo includes coco glucoside as the cleansing agent.

However, most of the Aubrey Organics shampoos also contain grapefruit seed extract. This ingredient has been shown to be contaminated with benzalkonium chloride, parabens, and triclosan. While it is often misunderstood as a safe preservative, this is not the case. Aside from grapefruit seed extract, several of Aubrey Organics shampoos have good ingredients.

Soap Based Shampoo
If you want the ultimate in gentle cleansers, the best choice is a soap. Soap is not detergent. Soaps are less harsh cleansing agents (even kinder than the gentlest detergent). You will find them listed on ingredient labels as saponofied oils (for example: saponofied coconut oil and saponofied jojoba oil). However, these kinds of shampoos are not typically available on your supermarkets shelves. This is because this kind of shampoo doesn't have a conditioner to go with it. Let me explain.

Your hair naturally has an acidic pH, around 5.

When your hair is at its happy pH, the keratin scales that make up your hair lay flat, making the strands of your hair smooth and manageable, like in the image below.


However, when your hair is exposed to an alkaline solution, these keratin layers rise up, making your hair harder to brush, and more easily tangled. Detergent shampoos are typically acidic in pH. However, soaps are alkaline. As a result, when using a soap shampoo an acidic rinse is necessary afterward to return the hair to its natural pH.This means replacing your conditioner with a lemon juice or vinegar rinse. Sounds like a mini science experiment in your shower, right? All you need is a paper-mâché volcano to pour that vinegar into.

If it sounds a little too much like your 5th grade science fair project, you can always stick with a detergent based shampoo with a healthy, gentler detergent. Your choices, however, seem very limited. In the meantime, I will be trying the soap shampoo escapade and report back.

___________ _ ___________

Ingredients in Peter Rabbit's Shampoo:
Aloe barbadenis leaf juice, coco glucoside, decyl glucoside, xanthan gum, ethylhexylglycerin, pumpkin seed oil*, carrot root extract*, sage extract*, basil leaf extract*, basalm peru oil*, elettaria cardamomum seed oil*,pelargoinum graveolens flower oil*, ginger root oil*, lemon oil*, lime oil*, orange peel oil*, thyme oil*, cananga odorata flower oil*, citric acid, potassium sorbate. *Certified organic ingredients

Ingredients in Aubrey Organics Rose Mosqueta Shampoo:
Water, coconut oil, coco glucoside, hydrolyzed soy protein, corn syrup*, carrageenan, aloe vera leaf juice*, shea butter*, rosa moschata*, rose hip seed oil*, st. john's wort oil , horsetail extract, coltsfoot extract, aminobenzoic acid, lavender oil, bergamot oil, ylang ylang oil, grapefruit seed extract. *Certified organic ingredients

Image courtesy of:
1. Getty Images
2. Peter Rabbit Organics
3. Aubrey Organics
4. Hair Cosmetology
5. Bubble and Bee's Stephanie Greenwood


  1. Holy crap, Char! This is brilliant! I didn't know anything about the pH balance of my own hair, lol. I'm gonna try to lemon/vinegar rinse too and then we should compare results :P

  2. Danielle8/07/2011

    Haven't tried soap detergent yet, but vinegar does amazing things to my hair!

  3. I'm glad you want to try it, Caroline! I'm testing using this shampoo right now:

    And if you have hair on the dry side, you could try this one instead:

    Although there are lots of other choices for soap based shampoos online. After shampooing, follow up with a lemon or vinegar rinse. There is supposed to be up to a 2 week adjustment period for you hair, so be patient. If you have any other questions, let me know, I'd love to help!

  4. Let me know how your experiment goes. =)

  5. Ted: I definitely will. Keep a look out for a review on here soon!

  6. where can I get these shampoos from?? And, what is a lemon rinse? Should I squeeze lemons???

  7. Very good questions, Secreta! You can get both Peter Rabbit's and Aubrey shampoos from Whole Foods. And a lemon rinse would probably be easiest if you bought a bottle of pre-squeezed lemon juice from the grocery store. Just make sure that there aren't any other ingredients in it, like preservatives. Vinegar may be cheaper, however. And don't worry, I'll do a full post on this whole soap shampoo process to explain more details soon!

  8. Hi Charlotte -
    Can you please contact me. Peter Rabbit is now Ruby-Blue Bunny. Same ingredient and still made by EcoNatura. Still the only formula certified harsh ingredient free and certified hormone disruptor free.
    We have meet the Whole Foods Body Care standards and our Organic Garden Fresh Shampoo and Wash and Conditioner are now Whole Foods exclusives.... visit Contact us at and we can send you a new product photo! Best! Lisa

  9. I want to Buy Imported Shampoos Online. Thanks for sharing. Keep exploring.

  10. Great article! We are linking to this great article on our site. Keep up the good writing.

    7 شركة رش مبيدات بالمدينة وينبع
    شركات رش مبيدات
    شركات مكافحة حشرات بمكة
    شركة مكافحة حشرات بجدة


  11. شركة الصفرات للتنظيف بالرياض متخصصة فى تقدم خدمات التنظيف الشامله لدينا عماله مميزة ومؤهله للتعامل مع كافه الأمور المتعلقه بعالم التنظيف فالمعدات والأدوات الحديثة التى تعتمد عليها شركة تنظيف ببالرياض شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض
    تجعلنا من أفضل الشركات فى ساحة المنافسة فالشركة تقدم خدمات لكل من أصحاب الشقق , الفلل , المؤسسات التجارية , الفنادق لكي توفر لهم الراحه التامه من اجل اماكن نظيفه وان من المشاكل التى تواجه الفرد فى مجتمعنا الحالى وخاصتا اصحاب الشقق القصور الفلل هى مشكلة تنظيف الشقق لاننا كما نعلم انا الكثير شركة الصفرات لنقل العفش بالرياض من اصحاب هؤلاء الاماكن يملئون اماكنهم بأدوات النظافه من اجل اعطاء مظهر رائع للسجاد ومن اجل الحصول على اناقة في التعبير عن ذوقهم الفنى فان المنازل هو شىء رائع يقوم بتزين بيتك وجعله قطعه فنية ولكن يصعب تنظيفه بسبب حجمه الكبير ومساحته فلذلك يحتاج الى مجموعه من العمال الكثيرين والمحترفين شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياضفى هذا المجال ولقد تعددت أشكال وألوان المنازل كما تعددت الخامات المصنوعة منها الشقق ومن المؤكد أته لايخلو أى شقة من الشقق ولكن مع إختلاف الخامات المصنوعة منها ولكن تأتى المشكلة عندما يتسخ هذا المنازل اذاً فلابد لنا أن ننظفها ولكن لابد أن تكون الشركة التى ستقوم بتنظيف الشقق شركة متخصصة ومتميزة وذلك لتنظيف الشقق بطريقة سليمة وذلك لمميزاتها المتعددة ومن أهم مميزاتها تحافظ على الشقق وعلى صلاحيتها وعدم حدوث اى أضرار
    شركة الصفرات للتنظيف بالرياض له وهذا ما تفعله شركتنا للحفاظ على أشياء العملاء لانهم يهتمون بكل شىء يخص عملائهم كما أنهم لديهم عمال ذات خبره عاليه فى مجال التنظيف الشامل من تنظيف شقق وقصور وفلل وبيوت كما لدينا عمال مدربين يقدمون لحضراتكم أفضل تنظيف وكل هذا واكثر سوف
    شركة تنظيف بالخرج تجدونه فى شركتنا بالخبر فهذة الشركة لديها متخصصين أصحاب خبره كبيرة ولديهم عمال محترفين ومدربين على هذا المجال وأيضا نقوم بعمل النظافة للانتريهات والآثاث والرخام والزجاج والمراتب والستائر والحمامات التى يجب تنظيفها بشكل دائم

    شركة نقل اثاث بالخرجوغسيل الأرضيات مهما كانت صعوبة الأرضيات والأسقف والحوائط وأن الكثير من أعمال النظافة تقوم بها وخدمات شاملة كما أنها تستخدم أحدث المعدات والأدوات الخاصه بالنظافة أدوات فعاله ومن أفضل الأدوات التى
    شركة مكافحة حشرات بالخرج نزلت وأيضا لديهم قسم لتنظيف الزجاج والأرضيات والرخام ومن اجل كل هذه الخدمات واننا نعمل على خدمة العميل فشركتنا الاولى بالمملكة وانتظروا المزيد عندما تتعاملون مع نظافة فلل وشقق وقصور توضح لنا ان الشعور بالتميز والانفراد أمرا بالغ الأهمية هل فكرت يوما أن تتعامل مع أفضل شركة نظافة شقق تقوم باحداث

  12. Good article! We will be linking to this particularly great article on our site

  13. تحرص العنود شركة صيانة خزانات في مكة علي تقديم أعلي مستوي خدمات و التي تتناسب مع جميع العملاء حيث تعتبر من أرخص الشركات بالمملكة.
    للتواصل الآن عبر :-

  14. مع مركز صيانة ال جي سوف تحصلون علي خدمة تصليح الأجهزة الكهربائية علي أجود مستوي حيث يضم المركز فريق مختص ذو خبرة و كفاءة عالية.
    للتواصل معنا عبر :-

  15. أفضل شركة نقل عفش الطائف هي الإخلاص و الآمانة و هي من أكبر و أهم الشركات بالسعودية و يتوافر لديها سيارات نقل حديثة تكون واسعة من الداخل لتتسع جميع المنقولات.
    للتواصل الآن عبر :-

  16. عروض خدمات مميزة تقدمها لكم شركة سوقني و هي أهم شركة تصميم مواقع انترنت متميزة و علي أعلي مستوي.
    للتواصل معنا عبر :-

  17. مع شركتنا المتميزة احصل الآن علي أعلي مستوي خدمات ايجار سيارات في ماربيا علي أحدث مستوي حيث توفر جميع السيارات الحديثة و المتميزة و تضمن لكم خدمة مميزة.
    للتواصل الآن عبر :-

  18. مع مركز الصيانة المتخصص عليكم التواصل معه عن طريق رقم صيانة كريازي حيث يرد عليكم نخبة متخصصة للإستجابة علي جميع طلباتكم .
    للتواصل معنا عن طريق :-

  19. تمتوعوا الآن بأقوي العروض التي تقدمها لكم افضل شركة تنظيف بالمدينة المنورة و هي فرسان الخليج المتخصصة بجميع أعمال التنظيف و تستخدم أفضل المواد الفعالة.
    للتواصل معنا عبر:-

  20. لو لديك مشكلة في خطوط الصرف الصحي ، فلا تنتظر طويلا لان تسربات المياه نتائجها خطيرة علي المنازل ؛ لذا سارع بالتعامل مع شركة كشف تسربات المياه بالدمام ، حتي تقوم بمعالجة الخلل فورا

  21. I like the post format as you create user engagement in the complete article. It seems round up of all published posts. Thanks for gauging the informative posts.

  22. ???? ?????? ???? ????????? ??????? ???? ?????? ?? ??????? ??????? ????? ???? ????????
    ???? ?????
    ???? ????? ????? ?? ??????
    ????? ?????

  23. thank you for the information provided, we are waiting for the next info

  24. Die Technologie entwickelt sich schneller denn je und schneller als Sie denken. Diese aufkommende Tekhnologie wird unsere Lebensweise verändern.

  25. I think this is very important information for me. And I am satisfied to read your article. Is a visa required for Turkey. Yes, you may need a visa for Turkey before entering Turkey. The Turkey evisa process is fast and efficient. you can apply for a Turkey visa online.

  26. Thanks for all you do. I like the website themes and layout, you are posting amazing blogs.... What is the e-visa Turkey? Visa Turkish website, You can check here about Turkey e-Visa or Sticker Visa Application information. And you can read all guidelines

  27. Nice article... Thanks for this article... keep it up... Is India issuing tourist visas? Great news for international travelers India start issuing tourist visas again and travelers have more time to explore India because the Indian government restored long-term visas.

  28. Good morning everyone.. Your article is more useful for all people. Thank you sir.. You know how many Indian visa fee for Australia? No , you can check India evisa fee on our Indian e-visa page. We have explained all the requirements of India Visa for Australian Citizens. Read India evisa page..

  29. Hello good morning everyone, Are you looking to apply for a Turkish e visa, We provide Turkey e visa info, you can visit our visa to Turkey page. Read more about e visa of Turkey.

  30. افضل شركة نقل اثاث في دبي نقل عفش بسرعة وسلاسة في جميع مناطق الامارات نقل اثاث دبي الشارقة ابوظبي عجمان العين الفجيرة نقل اثاث من الباب للباب
    نقل اثاث بسعر رخيص وخدمة احترافية مع شركة بي بي سي للنقل وتخزين
    نقل اثاث دبي
    شركة نقل اثاث دبي
    نقل اثاث الشارقة
    نقل اثاث ابوظبي
    نقل اثاث العين
    نقل اثاث الفجيرة

  31. شركات الشحن في الامارات عديدة لكن شركة بي بي سي لخدمات الشحن هي الأفضل اسعار الشحن البري والجوي البحري الأقل معنا
    شحن سيارات اثاث عفش فرش ملابس امتعه حقائب بضائع معدات ثقيلة شحن من دبي
    شحن من الامارات الى العراق
    شحن من الامارات الى لبنان
    شحن من الامارات الى السعودية
    شحن من الامارات الى الكويت
    شحن من الامارات الى البحرين

  32. I've enjoyed browsing through your posts on your blog, and I think you have an excellent blog. US citizens have been able to track and secure their India tourist visa US easily through the online tracking system.

  33. Congratulations on your article, it was very helpful and successful. 0ed4e60aa740a7476cdf83ff73c2a09a
    sms onay
    website kurma
    numara onay

  34. Thank you for your explanation, very good content. 034a447be5cc54396721a58ef7fac67b
    altın dedektörü